Brian Houghton HODGSON

Classe di Scienze fisiche, matematiche e naturali
Diplomatico e Orientalista

Socio corrispondente dal 2 giugno 1844
Nato a Prestbury (Cheshire) il 1 febbraio 1800
Deceduto a Alderley (Cheshire) il 23 maggio 1894

Biografia

Brian Houghton Hodgson è stato un etnologo, naturalista e impiegato statale inglese.

Alla fine del 1815, per fare fronte al dissesto economico del padre, il giovane Hodgson entrò nella Compagnia Inglese delle Indie Orientali.

A diciassette anni, dopo aver completato la sua istruzione all'East India Company College, dove dimostrò una spiccata attitudine per le lingue, fu inviato in India con la qualifica di scrittore e, successivamente nel 1819, a Katmandu, in Nepal, nella veste di vice-commissario (Assistant Commissioner). Hodgson continuò la sua carriera nella compagnia, fino a rivestirne il ruolo di rappresentante ufficiale (British Resident) per il Nepal nel 1833.

Lasciò il Nepal nel 1844 e fece ritorno in Inghilterra per un breve periodo. Nel 1845 si stabilì nel Darjeeling, nel Bengala Occidentale, dove continuò i suoi studi sui popoli dell'India settentrionale. Nel 1858 tornò nuovamente in Inghilterra e si stabilì sulle Cotswolds.

Hodgson mostrò un enorme interesse per la cultura delle popolazioni himalayane. Influenzato da autori quali Sir William Jones, Friedrich Schlegel, Johann Friedrich Blumenbach e James Cowles Prichard, ne studiò a fondo la lingua, la letteratura e la religione sulla base della convinzione che le affinità etnologiche tra le diverse popolazioni potessero essere identificate su base linguistica. Sulla scorta di questi studi, formulo l'ipotesi che le popolazioni dell'Himalaya non fossero di origine indo-europea.

Brian Houghton Hodgson è stato un appassionato zoologo; studiò estensivamente la fauna delle regioni del Nepal, del Sikkim e del Bengala. Nel corso degli anni mise assieme una grande collezione di uccelli e pelli di mammiferi che, successivamente, donò al British Museum.

Tra i suoi contributi alla zoologia, vi è la scoperta di una nuova specie di antilope, l'antilope tibetana, che in suo onore fu chiamata Pantholops hodgsonii. Scoprì anche 39 specie di mammiferi e 124 specie di uccelli (tra cui la Aethopyga saturata), 79 delle quali furono descritte da lui stesso. Le collezioni zoologiche presentate da Hodgson al British Museum nel 1843 e nel 1858 comprendevano 10.499 esemplari. Le due collezioni includevano anche un gran numero di disegni e schizzi colorati di animali indiani, eseguiti sotto la sua supervisione dagli artisti del posto, la maggior parte dei quali venne trasferita in seguito alla Zoological Society of London.


Dalla Teca Digitale