Joseph-Jérôme LEFRANÇAIS DE LALANDE

Classe di Scienze fisiche, matematiche e naturali
Astronomo

Socio straniero dal 21 dicembre 1788
Nato a Bourg-en-Bresse il 11 luglio 1732
Deceduto a Parigi il 4 aprile 1807

Biografia

Joseph-Jérôme Lefrançais de Lalande divenne Professore di Astronomia al Collège de France nel 1760, ricoprendo la carica per ben 46 anni.
Il 4 febbraio 1753 Lalande fu eletto Membro dell'Accademia delle Scienze di Parigi, mentre nel 1765 fu eletto Membro dell'Accademia Reale Svedese delle Scienze.
Nel 1795 ricevette la nomina di Direttore dell'Osservatorio di Parigi, mentre nel 1801 compilò il catalogo più completo (rispetto al suo tempo) con le indicazioni della posizione di 47.390 stelle (Histoire Céleste Française).
Un astro da lui messo a catalogo oggi porta il suo nome: è la stella Lalande 21185.
Studiò Legge a Parigi e fu proprio frequentando l'Hôtel Cluny, dove Joseph Nicolas Delisle aveva il suo Osservatorio, che si appassionò all'Astronomia. Divenne così pupillo sia dello stesso Delisle che di Pierre Lemonnier.
Dopo aver completato gli studi, Lalande tornò a Bourg-en-Bresse per fare l'Avvocato.
La svolta nel suo destino di studioso di Astronomia, quasi segnata (è il caso di dire nelle stelle), avvenne quando Lemonnier gli propose di recarsi a Berlino per approfondire le osservazioni sul parallasse lunare avviate, a Capo di Buona Speranza, da Nicolas Louis de Lacaille.

 

Dalla Teca Digitale